bookmark_borderModric: «Quiero seguir aquí mientras pueda ayudar al equipo»

¿Cómo se afronta un partido tan importante como el de mañana?: «Hay que afrontarlo como una final para nosotros. Hay que jugarlo bien como equipo, estar juntos y unidos y ayudarnos unos a otros. Espero que vamos a estar a la altura del partido».

¿Cómo se encuentra? ¿Se ve en el Madrid la próxima temporada?: «Me siento bien. Estos partidos que no he jugado es una decisión del míster. Cuando salgo intento ayudar al equipo y hacerlo bien. Me siento bien, me siento fuerte. Todavía tengo bastante fútbol en mis piernas y fuerza para seguir. Me preguntan mucho por mi situación. Vamos a ver qué pasa. Yo estoy tranquilo».

¿Qué está fallando para que se esté viendo a un Madrid tan irregular?: «Falta un poco de todo. Primero, que estemos todos, que no haya lesiones. Eso es muy importante. Nos falta solidez y regularidad, pero esta temporada hemos demostrado bastantes cosas buenas. Eso es lo que tenemos que tomar como positivo y seguir adelante. No es fácil porque son otras circunstancias. Ahora cada vez cuando se juega sin público, cuesta más. Esto también es un problema pequeño para nosotros. Pero es como es, y es importante que se juegue. Con el paso de los partidos vamos a ir mejorando y haciendo una buena temporada».

Últimamente los jugadores están saliendo mucho en defensa de Zidane, ¿por qué?: «Al míster lo defendimos siempre desde que llegó al Madrid. Claro que estamos con él, nunca hemos dudado. Hemos ganado muchas cosas juntos y espero que en el futuro ganemos igual».

Sin Benzema, ¿cómo les cambia el juego a los centrocampistas?: «Karim es muy importante para nosotros, para nuestro juego. Cómo se asocia y ayuda en la creación del juego. El otro día quizás nos faltó un poco de eso, pero pienso que hicimos un buen primer tiempo. Mariano es otro tipo de jugador, pero ha demostrado que podemos tener confianza en él. Sin Karim tenemos que dar un poco más todos e intentar cubrir su ausencia de la mejor manera posible».

Tiene pendiente su renovación con el Madrid, ¿quiere seguir o se plantea un cambio?: «Lo he dicho muchas veces. Vamos a ver qué pasa. Muchas veces me preguntan y siempre doy la misma respuesta. Yo me siento bien y quiero seguir en el Real Madrid mientras pueda ayudar al equipo y así me siento ahora mismo. No sé qué va a pasar. Pero claro que quiero seguir».

¿Cómo ve la situación del equipo en la Champions? ¿De qué les sirve lo vivido la temporada pasada?: «Cada partido es complicado. Si no estás a tu máximo nivel, te cuesta ganar partidos, sobre todo en Europa. Tenemos que mostrar la fortaleza y la unidad que hemos demostrado tantas otras veces en esta competición».

¿Qué opina de las bajas por el intenso calendario?: «Hay demasiados partidos. Cada tres días con selecciones, Europa, LaLiga… Pero es como es. Vivimos en una época muy complicada y parece que siempre se quiere implementar más partidos y competiciones y nadie pregunta por la salud de los jugadores. Hay muchas lesiones, no sólo en nuestro equipo, tenemos que pensar en si vamos a estar positivos o negativos en coronavirus y eso también cansa mentalmente. Se tiene que mirar más por los jugadores. Más partidos y competiciones no van a ninguna parte. Si se siguen lesionando jugadores, ¿con quién vamos a jugar esos partidos?».

¿Les afecta que se hable tanto de la renovación de Ramos?: «No nos molesta ni nos afecta. Es un asunto entre él y el club. No hay que decir lo importante que Sergio es para nosotros y lo que ha hecho en este club. Espero que llegue a un acuerdo por el bien de todos».

Pudo ser jugador del Inter: «Lo que pasó en 2018 es atrás y no tiene sentido hablar de esto. Estoy contento en el Real Madrid».

¿Cómo ve a Odegaard, que puede debutar mañana en Champions?: «Lo veo bien. Está entrenando bien. Tuvo unos problemas de lesiones al principio de la temporada, pero ahora ya lleva bastante tiempo entrenándose con nosotros. Es un chico buenísimo, como jugador muy talentoso. Nos va a ayudar con sus virtudes. Sólo tiene que estar relajado, disfrutar del juego y dar el máximo de sí mismo».

bookmark_borderDavid Alaba y los 21 cracks que terminan contrato en 2021: Messi, Ramos, Modric, Di María…

Los capitanes de Barça y Madrid podrán negociar por el equipo que deseen en apenas unos meses. Esa es la magnitud del mercado de agentes libres que se está cociendo para 2021. El nombre de David Alaba ha sido el último nombre en salir a escena. Después de varios meses de negociaciones fallidas, el Bayern ha decidido retirar su oferta de renovación. El caso del austriaco no es el único. Estos son otros 20 jugadores que todavía no han firmado una extensión de contrato… y se encaminan a la libertad.

Leo Messi

Sería el cambio de equipo de siglo. En los últimos meses se ha vuelto real lo que parecía una pesadilla irracional: ver a Messi jugar en otro club más allá del Barça. En el futuro del argentino será clave esta temporada que ha arrancado con mejores sensaciones que resultados. Con Bartomeu ya fuera del palco del Camp Nou, el candidato que se asegure el sí del ’10’ tendrá mucho ganado.

Sergio Ramos

El líder. 34 años y sigue siendo absolutamente imprescindible. Hay dos Madrid: uno cuando está Ramos y otro cuando no. Su ausencia resta en espíritu y poderío defensivo al equipo. Cuesta imaginar al camero con otros colores. Su renovación debería ser una prioridad absoluta para los blancos.

Luka Modric

El futuro de Ramos no es el único interrogante que debe resolver el Madrid. Otra leyenda del club como el centrocampista croata termina contrato el año que viene. A sus 35 años, este curso ha asumido un rol menos protagonista, aunque sigue derrochando fútbol. Pocos futbolistas hay en el mercado con el talento de Modric.

Diego Costa

Un emblema del Atlético de Madrid… cuya salida viene murmurándose en los últimos tiempos. En el pasado verano se habló de que la llegada de Luis Suárez le dejaba sin hueco. Finalmente el que se marchó fue Morata. La confianza de Simeone no la perderá nunca, pero el futuro de Costa parece más fuera que dentro del Metropolitano.

Memphis Depay

Uno de los objetivos reconocidos del Barça durante este verano. Era el elegido por Koeman para reforzar la delantera. Después de recuperarse de la rotura en el ligamento cruzado de la rodilla izquierda que sufrió el pasado diciembre, Memphis regresó a su mejor nivel. MARCA informó que su llegada al Camp Nou en la próxima ventana de invierno se había bloqueado debido a la entrada de la nueva junta gestora.

Eric García

En la misma situación que Memphis queda Eric García. Se espera que el joven central catalán de 19 años se convierta en el relevo a largo plazo de Gerard Piqué en la defensa culé. Ya es internacional absoluto con Luis Enrique y en el Manchester City ha trabajado con Pep Guardiola, el mejor maestro posible.

Riqui Puig

Otro futbolista llamado a formar parte del futuro del Barça. Canterano genuino de La Masía, reúne todas las condiciones del prototipo de centrocampista azulgrana. Koeman le recomendó en verano que buscase una cesión para ganar minutos. Sin embargo, el de Matadepera optó por continuar en casa. No tendría que haber problemas para su renovación, pero esta temporada está teniendo nula participación… y su contrato expira el año que viene.

Kun Agüero

A sus 32 años, está cumpliendo su décimo curso en el Manchester. Con las marchas de Kompany, Yaya Touré y Silva, es el único integrante de la columna vertebral del City de la última década que continúa en la plantilla. Agüero siempre dejó claro que cumpliría su contrato con los sky blues y después regresaría a Independiente, aunque en los últimos meses se ha rumoreado sobre una posible extensión.

Ángel Di María

Otro argentino que queda libre en 2021. El ‘Fideo’ viene de cuajar una de las mejores temporadas de su ya de por sí exitosa carrera, siendo fundamental en el PSG que alcanzó la final de la última Champions League. Su participación en Lisboa fue digna de un jugador de primer nivel mundial.

Julian Draxler

Más talento ofensivo que podría abandonar París a coste cero el próximo verano. El alemán aterrizó en el Parc des Princes como una de las grandes perlas del fútbol europeo. Apadrinado por Raúl González en el Schalke, en los últimos años se ha visto eclipasdo por los Mbappé o Neymar. Sigue teniendo mucha calidad en sus botas.

Gigi Donnarumma

Apenas ha soplado 21 velas, pero lleva tantos años ocupando los palos de San Siro que ya parece todo un veterano. La relación entre Donnarumma y el Milan ha tenido altos y bajos. De los abucheos de la grada a las declaraciones de amor. El heredero de Buffon en la selección italiana quedará libre en unos meses.

Hakan Calhanoglu

Compañero de Donnarumma en el Milan y uno de los grandes responsables del resurgir de la escuadra rossonera. El internacional turco ha recuperado toda la fantasía que enseñó en la Bundesliga. En los últimos días se le ha relacionado con clubes como el Manchester United. Su renovación es una prioridad en San Siro.

Mesut Özil

Otro jugador con sangre otomana en las botas es el ex del Madrid. La situación de Özil en el Arsenal es tan comprometida que Arteta lo ha dejado fuera de las listas de jugadores para Premier y Europa League. A eso se suma su altísimo salario, de aproximadamente 20 millones de euros. Con 32 años y un talento infinito, todavía es un jugador recuperable para el fútbol.

Georginio Wijnaldum

Objetivo de Koeman para su Barça este verano, el futuro de Wijnaldum apunta a seguir siendo de color rojo… aunque todavía no ha firmado su renovación. Imprescindible en los éxitos recientes del Liverpool de Klopp, el centrocampista neerlandés es uno de los jugadores más infravalorados de la Premier.

Arkadiusz Milik

El ariete polaco se quedó en Nápoles a regañadientes. De Laurentiis, presidente del conjunto partenopeo, trató de renovarlo sin suerte. En el último mercado sonó para Juventus primero y Roma después. Sin embargo, ninguna de las operaciones fructificó. El futuro de Milik pinta lejos del San Paolo.

Edinson Cavani

Después de protagonizar uno de los culebrones del verano, el ‘Matador’ encontró finalmente acomodo en el Manchester United. Ni Atlético ni Benfica ni regreso a Sudamérica… Cavani firmó por una temporada con los ‘red devils’. De sus goles dependerá su tiempo en Old Trafford.

Gio Reyna

La joya del soccer. Lo tiene todo para protagonizar una de esas ventas millonarias a las que nos ha acostumbrado el Borussia Dortmund estos años. Con sólo 17 años, apunta a tener un nuevo contrato en cuanto cumpla la mayoría de edad. Reyna es uno de los grandes talentos del futuro.

Jerome Boateng

Titular en el Bayern que arrasó con todo la pasada temporada. Lastrado por la famosa rotura de cadera que le aplicó Messi, Boateng siempre ha sido importante. Su curriculum lo dice todo: ocho Bundesligas, dos Champions y una Copa del Mundo. Esta campaña está contando con menos minutos tras la recuperación de Süle.

Javi Martínez

No nos movemos de Múnich. El mismo palmares que Boateng tiene Javi Martínez. A pesar de que su importancia con los bávaros ha ido de más a menos en los últimos años, sigue siendo sinónimo de fiabilidad. El ejemplo más reciente es gol de cabeza que marcó en la prórroga para decidir la Supercopa de Europa ante el Sevilla. Este verano parecía tenerlo hecho con el Athletic Club.

Zlatan Ibrahimovic

39 años, pero en Italia está firmando unos números sólo al alcance de genios. Ahora mismo es uno de los delanteros más en forma del mundo. Van pasando las temporadas, pero la mentalidad del sueco no cambia: «Si sigo así le diré a Paolo Maldini: «Si no me renuevas por un año más, no jugaré más». ¿Quién no querría a Ibrahimovic en su equipo? Y más por ese precio…

bookmark_borderPLAYERS, la APP exclusiva para los futbolistas

Desde la pasada jornada, antes de salir del hotel de concentración para jugar un partido, todos los futbolistas de LaLiga Santander y laLiga SmartBank pueden saber si lloverá durante el encuentro, la temperatura prevista, a qué altura exacta estará cortado el césped del campo o cómo vestirá el rival. Finalizado el partido, en su móvil disponen de un análisis pormenorizado de su rendimiento, con su mapa de calor individualizado, estadísticas como la distancia recorrida, los balones tocados o las recuperaciones y pérdidas en campo rival. También tienen la posibilidad de descargarse una selección de imágenes suyas durante el partido para poder compartirlas en redes sociales.

RECONOCIMIENTO FACIAL

Estas son sólo algunas de las múltiples posibilidades que ofrece Players, la pionera y exclusiva aplicación desarrollada por El Club del Deportista y LaLiga. Esta herramienta, que es una evolución de la antigua aplicación CD Live, ofrece los datos del exclusivo sistema de análisis de rendimiento de LaLiga, Mediacoach, y de captura de imágenes gracias a la tecnología de reconocimiento facial empleada durante los partidos. Las estadísticas van adaptadas a la posición específica de cada jugador en el terreno de juego. La aplicación Players se encuentra disponible para todos los futbolistas de los clubes miembros de Primera y Segunda división tanto en Apple Store como en Google Play.

Además, Players ofrece a todos los futbolistas los servicios Premium y las promociones exclusivas vinculadas a artículos de lujo como joyería, relojería, automóviles, restauración o viajes, segmento en el que El Club del Deportista, de la mano de su fundador Mariano Aguilar, se ha posicionado como referencia en el mundo del deporte. Jugadores como Luka Modric, Saúl Ñíguez o Iker Muniaín ya disfrutan de las ventajas de esta novedosa y pionera aplicación.

bookmark_borderJovic empieza con mal pie

A Jovic el inicio de esta temporada 2020-21 le va a pillar con el paso cambiado. El delantero del Real Madrid llega al arranque de curso fuera de forma y con molestias en un pie, lo que le obligó a trabajar dos días en el gimnasio y, de momento, otros dos junto al resto de futbolistas en procesos de recuperación o puesta a punto (Asensio, Hazard, Odegaard…). No pudo estar disponible en la visita del Getafe a Valdebebas del martes, el único amistoso del Real Madrid en esta pretemporada, y ya lleva retraso en un curso en el que necesita convencer a Zidane y al club de que no se equivocaron con él, tras una primera campaña muy gris.

De primeras, se incorporó a la pretemporada tarde al ser convocado con su selección nacional (otros jugadores, como Modric u Odegaard, renunciaron para poder empezar antes su preparación de blanco); su retorno con Serbia es una buena noticia, prueba de que ha cerrado heridas con el entrenador Tumbakovic (que el curso pasado fue muy crítico con él: “El problema de Jovic es Jovic”), pero el parón internacional no le deparó ninguna alegría más: ni un minuto entre los dos partidos ante Rusia y Turquía, en los que Mitrovic, ariete del Fulham, le ganó la partida las dos veces. A su regreso a Madrid, muy lejos del mejor punto de forma físico, completó cuatro sesiones con el grupo antes de sentir molestias en uno de sus pies.

El pie derecho de Jovic

El Real Madrid no ha emitido parte médico en relación al balcánico ni especifica en qué pie sufre Jovic sus molestias (cada vez más superadas; ya lleva dos sesiones tocando balón). En el aire queda la posibilidad de que sean en el derecho, que se rompió durante el confinamiento y que generó una divergencia de versiones: el Madrid explicó que la lesión llegó mientras se entrenaba en su domicilio de Belgrado (a donde se desplazó en plena cuarentena blanca, tras el positivo de Thompkins, de la sección de baloncesto); la prensa serbia informó de una caída desde una terraza como motivo de la fractura.

A tres días del debut blanco en Liga en Anoeta ante la Real Sociedad (domingo 20, 21:00 horas, Movistar LaLiga), todo hace indicar que Jovic no estará disponible para empezar a voltear su situación en el Madrid. El exdelantero del Eintracht, donde brilló en la temporada 2018-19 (27 goles y 7 asistencias), sabe que necesita empezar a justificar la apuesta del Madrid por él, que conllevó el desembolso de 60 millones de euros hace ahora algo más de un año. Tras una primera campaña decepcionante (dos goles y dos asistencias en 806 minutos), Jovic es consciente de que, si no hay una mejora sustancial en su rendimiento, el Madrid le buscará una salida el próximo verano. Todo depende de él.

bookmark_borderEl yogur de Luka Modric, sin fecha de caducidad

En el fútbol se ha instalado un topicazo que cada vez me irrita más. Cuando un jugador pasa de la treintena pasa a estar bajo sospecha. El argumento de la edad es tan injusto como poco científico. A esas alturas, si un profesional se cuida y cada año pierde un kilo (de peso), garantiza su continuidad en la elite hasta que “el cuerpo aguante”. Conozco infinidad de juguetes rotos que con 26 o 27 años parecen prejubilados por no haberse cuidado al creer que la edad les permitía ser aprendices de Peter Pan. Por eso, Modric es el ejemplo de la longevidad basada en la sabiduría y el compromiso con su profesión. Luka ama el fútbol casi como a su maravillosa familia. Por eso estuvo a punto de llevar a su pequeño y orgulloso país, Croacia, a la cima del Mundo.

Y por eso aceptó con humildad y naturalidad el Balón de Oro conquistado con toda justicia tras el Mundial de Rusia. Modric cumple hoy 35 años y su yogur no tiene fecha de caducidad. Su brújula en la medular sigue siendo indispensable para el vigente campeón de Liga. Y después de ser clave en la 10ª (¡ese córner a la cabeza de Ramos!), la 11ª, la 12ª y la 13ª, nadie imagina un asalto a la 14ª sin su temple, inteligencia y capacidadde sacrificio en la sala de máquinas. Modric mantiene la ilusión de un juvenil y por eso Zidane, otro sabio de este invento, sigue dándole galones. El pequeño croata es uno de los nuestros. Es el ‘Real Modric’.

bookmark_borderZidane planea una transición dulce para las ‘vacas sagradas’

El Madrid está inmerso en un proceso silencioso pero impacable de transformación. La columna vertebral de los futbolistas que fueron vitales para la conquista de cuatro Champions en cinco temporadas (Ramos, Marcelo, Modric y Benzema, al los que habría que unir Keylor y Cristiano, que ya se fueron) pasan los 30 años. Zidane tendrá mucho que ver en esa labor. En la pasada campaña, por ejemplo, no le tembló el pulso a la hora de gestionar el sorpasso de Mendy a Marcelo.

De los 35 futbolistas que actualmente componen la primera plantilla hay sólo siete que tengan 30 años o más. Son Modric y Sergio Ramos (ambos 34), Marcelo y Benzema (ambos 32), Bale (31) y Kroos y Nacho (30 los dos). Ninguno tiene contrato más allá de 2022 excepto Kroos, que lo tiene hasta 2023. De todos ellos, parece que el Madrid sólo cuenta con el alemán y con Ramos, que termina en 2022 y que renovará dos años (y no uno como pretendía el Real Madrid) por la jerarquía que tiene en la plantilla y por el buen rendimiento que dio la pasada campaña, artífice en gran medida del título de Liga.

Hay casos especiales, como el de Modric. El Real Madrid y el jugador han hablado y acordado que no hay prisa para afrontar una futura renovación. Volverán a entablar conversaciones en el mes de enero y, según como sea la situación, se tomará una decisión. En cualquier caso, el croata, que termina en 2021, sólo puede renovar una temporada más.

Son todos nombres que han sido fundamentales en los éxitos de los últimos años del Real Madrid pero que, por el inexorable paso del tiempo, deben ir dejando paso a las nuevas generaciones, los Vinicius, Rodrygo, Brahim, Kubo, Valverde, Asensio, Ceballos y compañía…

bookmark_borderOcho años con Modric, bonita cifra

Qué rápido pasa el tiempo y más cuando éste ha transcurrido de forma tan feliz. Ocho años ya de la presentación de ese genio croata, pequeño de tamaño, grande de corazón y gigante de talento. Todavía recuerdo que inexplicablemente había gente que discutía la idoneidad del fichaje, sin duda influidos por su poca empatía con Mourinho, que fue el que lo recomendó expresamente. El portugués tenía sus cosas, ya lo sé, pero hay que reconocerle el acierto al elegir al centrocampista del Tottenham, cuyo fichaje ha terminado siendo de los más rentables de la última década.

Luka ha sido y es un eje fundamental en la sala de máquinas del Madrid triunfal de los últimos años. En esas cuatro Champions en cinco años nada hubiera sido igual sin la inteligencia táctica, la capacidad de sacrificio y la magnífica lectura de los partidos que ha sabido desplegar siempre el genio de Zadar. Él fue el que empezó a cambiar la historia con el córner de la Décima, que supo cabecear con furia su amigo Sergio Ramos. Él ha sido un inquilino de esa santísima trinidad (Casemiro-Kroos-Modric) que ha sido decisiva en los éxitos del club. A ello ha añadido un comportamiento académico y ejemplar para los jóvenes que han ido llegando al vestuario. Modric merece seguir en el Madrid hasta que él quiera. Hace ocho años ya. Esa cifra me trae grandes recuerdos…

bookmark_borderA Modric lo quiero siempre a mi lado

Están de acuerdo con aquello de que la cara es el espejo del alma? ¿Qué ven en la de Modric? Yo a un tipo íntegro, profesional y entregado, a una buena persona… Alguien a quien quieres tener siempre a tu lado, si hablamos de un equipo de fútbol, porque hace grupo, no da problemas sino que los soluciona, tiene jerarquía y mando y, fundamentalmente, porque es buenísimo. Balón de Oro a pesar de Messi y Cristiano. Eso es lo que piensa Zidane. Ha sido la columna vertebral de su Madrid tricampeón de Europa junto a Keylor, Ramos y Cristiano Ronaldo. Es la fuerza viva de una plantilla que está abocada a una renovación en este tiempo en el que resultará tan difícil por la crisis del coronavirus. Toda ayuda será poca.

En España se mira más el DNI que el rendimiento». Lo dijo Figo hace sólo unas fechas en este periódico. Y qué razón tenía. Sólo hay un campeonato en el que se respeta el saber que te da la veteranía. Es el CalcioPirlo, Totti, Paolo Maldini, Buffon… Nadie les cuestionó ni les puso en duda. Simplemente, los exprimieron hasta el final, hasta que dieron la última gota de la esencia que llevaban dentro. ¿Qué más da que Modric tenga 34 años? No hay nadie en esta plantilla que sea mejor que él en el centro del campo. Si hay que dosificarlo, hagámoslo. Si hay que renovarle otro año, sería lo más justo. Yo lo quiero siempre a mi lado. Y creo que Zidane también.

bookmark_border«Cuando estamos metidos, somos muy difíciles de batir»

Zidane compareció tras concluir el encuentro para dar sus primeras impresiones de la victoria del Real Madrid ante el Valencia, con un doblete de Benzema y un tanto de Marco Asensio, que volvió a jugar después de casi 11 meses.

Victoria con mucho valor: «Todos los partidos son complicados y más contra un rival como el Valencia, muy fuerte, que en la primera parte entró muy bien, corriendo mucho. Pero estoy contento cómo manejamos todo el partido. La segunda parte fue mejor en todo. Son tres puntos merecidos».

El otro día, enfadado: «Esta vez se puede decir que fuimos superiores. Contra el Eibar fuimos mejores en la primera y peor en la segunda. Sabemos que tenemos que cuidar los detalles. Cuando estamos concentrados y metidos somos muy difíciles de batir».

Gol anulado al Valencia: «No he visto la jugada. Pero hay un árbitro y no me meto, porque es una labor complicada. Él ha visto la jugada y lo ha pitado».

Benzema: «El primer gol empieza con Sergio Ramos, después Modric y la jugada, finalizada con Hazard y Benzema, es muy bonita. El segundo, a los que nos gusta el fútbol, es muy bonito, y además él no es zurdo y la mete en la escuadra directamente. Y luego el gol de Marco, que me alegro mucho por él, por su vuelta. Es una noche muy bonita».

Consignas a Asensio: «Le digo que disfrute después de tanto tiempo. Ha marcado nada más salir. Le digo también que está preparado para jugar y lo ha demostrado en 15 o 20 minutos».

Gesto con Unzué: «Le mandamos lo que ponía en la camiseta, un gran mensaje de ánimo. Yo lo conozco muy bien esto, porque soy padrino contra el ELA. Le mandamos todo nuestro apoyo, estamos con él, y ojalá salga adelante».

Zidane, en conferencia de prensa

Asensio: «Significa mucho para él y para nosotros. Estamos contentos de verlo en el terreno de juego. Han sido ocho meses, así que nos alegramos de verle marcar un golazo en la primera jugada».

Obligar al Barcelona. «Es importante lo que hacemos nosotros. Tres puntos ante un rival muy importante, que jugó muy bien en el primer tiempo, con mucho ritmo. Nosotros lo hemos hecho muy bien, los jugadores pueden estar muy satisfechos, son los que juegan y pelean. Es una victoria muy merecida».

¿Cómo vio el gol anulado al Valencia?: «Creo que es lo que dice el árbitro. Ha tomado la decisión, ha mirado la jugada en el VAR y ya está. Es una decisión complicada, yo no me meto en esas cosas».

No ha agotado los cambios: «Cada partido tiene su historia y hoy ha sido así. Hicimos dos cambios, el otro día cinco. Al final nos ha salido bien y eso es lo más importante. Seguramente en otro partido vas a necesitar hacer más cambios. No tienes que hacer cinco sí o sí, te lo dice el partido».

Marco Asensio y el golazo de Benzema. «El gol ha sido un golazo de Karim. De volea y con la zurda. Me alegro por su gol. De Marco, ni te digo. Después de ocho meses, sólo el hecho de entrar en el campo ya era para estar muy contento. Marcar a la primera, significa que ya está metido y que tiene calidad para ello. Me gustaría destacar la calidad de todos, incluso de los que no juegan. Trabajamos todas las semanas y vamos a necesitar a todos. Faltan nueve partidos y tenemos que seguir. Tenemos un partido importante el domingo en San Sebastián».

¿Está el equipo dónde quiere?: «Físicamente veo al equipo muy metido y, al final, es el comportamiento de todos. Estamos donde queremos. Pero hay que seguir».

¿Es la mejor versión de Hazard?: «Son opiniones. Es verdad que ha sido su partido. Ha jugado 75 minutos. Parece que está cansado, pero de repente coge el balón y lo hace bien. Nos alegramos de que esté con nosotros porque tiene mucha calidad».

Cuatro centrocampistas juntos. «No es por jugar contra el Valencia. Me ha gustado la posición diferente de Modric. Ha interpretado muy bien el juego entre líneas. La primera jugada y el gol que hacemos son por eso. La jugada entre Luka, Hazard y Benzema».

Siguiente jornada para asaltar el liderato. «Dependemos únicamente de lo que nosotros vamos a hacer. No me meto en la cabeza lo que hacen otros. Voy a ver el partido del Barcelona con el Sevilla, pero no me meto en la cabeza que el Barcelona va a fallar ahí. Sabemos la situación».

bookmark_borderModric revela el momento más tenso entre Mou y Cristiano

La biografía ‘A mí manera’ de Luka Modric ha visto la luz en Italia (Corriere dello Sport) y en ella hay un episodio que destaca. Fue el desencuentro que tuvieron José Mourinho y Cristiano Ronaldo en 2013, cuando técnico y jugador estaban en el Real Madrid. El croata desgrana con detalle lo que pasó en un partido de Copa del Rey. El entrenador portugués cargó sobre el delantero, que llegó a las lágrimas dentro del vestuario. Los pesos pesados tuvieron que intervenir…

«Me sorprendió la reacción de Mourinho. Estábamos ganando 2-0 en la Copa del Rey. Ronaldo no persiguió a los rivales en su saque de banda y José se puso furioso con Cristiano. Los dos se pelearon durante mucho tiempo en el campo. Al regresar a los vestuarios en el descanso, vi a Ronaldo desesperado, al borde de las lágrimas. Él dijo: ‘Lo hago lo mejor que puedo y él continúa criticándome’. Mourinho entró y comenzó criticar al portugués por su responsabilidad durante el juego. Ambos se calentaron tanto que solo la intervención de los compañeros evitó una verdadera pelea entre ellos», explicó.

Mourinho llegó al conjunto blanco en 2010 y en 2013 dijo adiós tras finalizar la temporada sin pasar de semifinales de Champions (ante el Borussia Dortmund) y habiendo tirado LaLiga a mitad de temporada. Además, el Madrid cayó en la final de la Copa del Rey ante el Atlético de Madrid en el Santiago Bernabéu. En ese partido, ambos protagonistas fueron expulsados. Ninguno de los dos subió a recoger la medalla de subcampeón.

Las relaciones con gran parte de la plantilla, entre otros con Cristiano Ronaldo, ya estaban muy difíciles. La situación era insostenible…