bookmark_borderLa medular blanca de los 95,5M€ salió reforzada de Arabia

Fue la Supercopa de España de Courtois y sus paradas en la final; del sacrificio final de Valverde para mantener con vida a los suyos con esa roja directa tras ‘cazar’ a Morata; de Ramos marcando el penalti decisivo pese a un evidente esguince en su tobillo derecho; y del 4-5-1 con el que Zidane se sobrepuso a sus muchas bajas (Hazard, Benzema, Bale, Asensio…) para domar el juego y terminar alzando el título. Funcionó de perlas ante el Valencia, con menos brillo contra el Atleti pero aun así, dando una seguridad al Madrid con balón que es el punto de partido para todo lo que pueda venir por delante. En Arabia Saudí, la media de los 95,5 millones de euros se ganó un sitio en la mente de Zizou de cara a los grandes partidos de lo que resta de curso.

Un mediocampo, el formado por Casemiro, Modric, Isco, Kroos y Valverde, que le ha dado no pocas alegrías al Real Madrid a muy bajo coste; los tres primeros han estado presentes en las cuatro Champions League ganadas desde 2014; el alemán, en las tres últimas; y sólo el uruguayo se ha perdida esa edad dorada, pero a su edad (apenas 21 años) lo suyo no son los títulos ganados, sino los que están por alzar. El coste combinado de los cinco para que el Madrid se hiciese con sus servicios no llega a los 100 millones: Isco y Modric costaron 30 cada uno, Kroos 25, Casemiro 5,5 y Valverde, sólo 5. Hoy por hoy, según Transfermarkt, el valor del quinteto asciende a 245 millones.

Los cinco, especialmente Casemiro y Valverde, son ejemplo perfecto de la política que el Real Madrid viene trazando desde hace ya casi una década: firmar talento joven a bajo coste con la esperanza de desarrollarlo bajo el enorme paraguas del club blanco, aprovechando también las cesiones para que ganen experiencia. Sin ir más lejos, al Madrid le pedían el pasado verano para sentarse a hablar por Pogba 180 millones; el doble de lo invertido en sus cinco hombres de la Supercopa árabe. Los cinco en conjunto han sido más baratos que otros centrocampistas traspasados en los últimos años como Coutinho (160 millones) o Pogba (105).

James, el que falta por entrar

Son seis los centrocampistas de la plantilla del Real Madrid y Zidane ya ha conseguido llevar a cinco de ellos hasta su mejor nivel; sólo falta James Rodríguez, precisamente el único de los ellos por el que se hizo un desembolso de categoría galáctica (75 millones de euros al Mónaco en 2014). El colombiano no contaba, pero al final se quedó y Zidane empezó utilizándole bastante, pero su caída de rendimiento y las lesiones le han apartado del buen momento del equipo. Ante el Sevilla, partido en el que Valverde no jugará por su expulsión en la final de la Supercopa, el colombiano tiene opciones de disfrutar de minutos, en el once o en el segundo tiempo.

bookmark_border“Modric está mentalizado para estar en el Madrid en 2021”

Pedja Mijatovic ha repasado la actualidad del Real Madrid en los micrófonos de “El Larguero”. El exjugador blanco dio su opinión sobre el futuro de Modric y las suplencias y prioridades de Bale.

Modric: “A Modric lo veo en Madrid. Tiene un año más de contrato y lo que he hablado con él es que está mentalizado para estar aquí el año que viene”.

Bale: “A mí no me sorprende que no entre en las convocatorias. Bale es un jugador que siempre me ha gustado por sus condiciones futbolísticas, pero Zidane está contando con él. Tengo que ser prudente con lo que digo de Bale, dije una cosa hace meses y mira toda la que se armó, pero creo que el equipo está funcionando bien sin él. Jugará cuando lo vea oportuno”.

Real Sociedad: “Es un equipo que está jugando muy bien. Es un equipo que pretende ganar todo lo que se puede ganar. La Copa es un trofeo interesante. Hay que tener cuidado porque la Real juega muy bien. No va a ser fácil pero aprovechará al jugar en su campo”.

El otro Madrid de Zidane: “Me gustaba el Madrid de Zidane de su primera etapa. Logró tres Champions consecutivas. Los jugadores son un poco más viejos. El Madrid es serio candidato para ganar todo lo que se puede ganar”.

Orden de las prioridades: “Sigo con las que dije hace un tiempo”.

PSG: “No es nada fácil salir del PSG, pero todo es posible”

Mbappé y Tuchel: “Quizás lo más inteligente es hablar las cosas en el vestuario, en el fútbol hay muchas cámaras”.

Barcelona: “Pasan por un momento complicado y estos roces, que existen en todos los equipos, hay que resolverlos en modo privado. Se equivocaron los dos (Messi y Abidal)”.

bookmark_borderEl tenista campeón que dirige el hospital de IFEMA: “El miedo no aporta nada, te hace pequeño”

Antonio Zapatero, médico desde hace casi cuatro décadas, es el director del Hospital habilitado en el recinto IFEMA de Madrid en plena crisis del coronavirus. A sus 61 años, Toñín, como le conocen en el mundo del tenis, fue campeón máster de +35 y +50 y 12 veces por equipos (+55, +60…) con el Club de Campo Villa de Madrid. Este cántabro, de familia de médicos, atendió a AS en uno de los pocos minutos libres que tiene al día.

-¿Cómo lleva la campaña?

Trabajando mucho, se trata de un proyecto enorme. Esto hace escasos días eran naves para hacer ferias y desde el sábado por la mañana tenemos un hospital para 1.500 personas. Es algo espectacular. Hemos recibido alrededor de 400 pacientes y ya contamos con 110 altas en cuatro días. El domingo esperamos tener entre 1.000 y 1.100 pacientes. (Los módulos, construidos idénticos unos de otros de forma que la misma formación recibida en uno servirá para el resto, están separados por mamparas para poder habilitar también varios pasillos para el adecuado tránsito de personal sanitario)

-¿En qué momento se enteró del nombramiento?

El viernes me lo comunicaron desde Sanidad y el sábado ya estaba al mando. En circunstancias así, no tienes tiempo de pensar las cosas, hay que actuar. Actualmente soy jefe del servicio de medicina interna del Hospital Universitario de Fuenlabrada, profesor titular de la Universidad Rey Juan Carlos, presidente de la Asociación Española de Medicina Interna (FACME) y de la Federación de Asociaciones Científicio-Médicas de España. Confiaron en mí para esta situación y espero responder. Esto será una batalla de todos.

-¿Cuál es la capacidad del recinto?

Para combatir la expansión del coronavirus, contaremos a lo largo de los días con un total de 5.500 camas: 5.000 serán de hospitalización y las 500 restantes de UCI. (Llegando a estas cifras, se convertiría en el hospital más amplio de España).

-¿Cómo es la presión de estar en un cargo de tal magnitud?

Somos médicos y, desde que estudiamos la carrera, sabemos a lo que nos exponemos. El miedo no aporta nada, te hace sentir pequeño. Siempre intentamos hacer nuestro trabajo con ilusión, y obviamente no estamos locos. Tenemos el máximo cuidado, con mascarilla, guantes, distancia de seguridad… Por desgracia muchos sanitarios también han sido infectados. Las personas nos tienen que ayudar no saliendo de casa, el resto del trabajo es nuestro.

-En su juventud, decidió estudiar medicina aunque, según cuentan, era un prometedor jugador de tenis.

Empecé a jugar muy joven. En 1976 formé parte del equipo nacional júnior. En los años 80 estuve entre los 40 mejores del ranking español mientras lo compaginaba con la medicina y posteriormente me centré en los estudios. Años más tarde, fui campeón individual en las categorías de +35 y +50 años. Por equipos, con el Club de Campo Villa de Madrid, hemos sido doce veces campeones en distintas categorías (+55, +60…). Somos los vigentes ganadores en nuestra categoría. (Antonio también es miembro de la Asamblea General de la RFET y ha participado en diversos actos con Rafael Nadal y David Ferrer, entre otro, tras éxitos del tenis español).

-¿Cuándo saca tiempo para jugar al tenis?

Es parte de mi terapia, como una obligación que me impongo. Intento jugar cinco días a la semana. (Ha compartido entrenamientos con Luka Modric, jugador del Real Madrid, equipo del que es seguidor Antonio). En mi agenda semanal el tenis muy importante, la confecciono contando con estos partidos, busco los rivales y lo dejo ya todo fijado. Cuando pase esta crisis, intentaré volver a la normalidad.

bookmark_borderEl Real Madrid y sus 7 decisiones estratégicas: Modric, Odegaard, Van de Beek…

Todo está parado, detenido a causa de las crisis del Covid-19. Todos los clubes están pendiente del desarrollo de los acontecimientos, algo que marcará las decisiones de la Comisión Económica de LaLiga, la que marcara los parámetros económicos de lo que será el fútbol cuando vuelva la normalidad. En ese apartado, el Real Madrid es posiblemente en mejor situado por la fortaleza de sus finanzas. Por ahí las cuentas, a pesar del daño que provocará este parón, cuadran en Valdebebas,

Eso supone una ventaja en un panorama general rodeado de inquietudes. El Real Madrid presenta, ya los tenía, un buen puñado de interrogantes respecto a su plantilla. Preguntas que se salen del cauce normal que estaba previsto al surgir un escenario impactante por la brutalidad de sus efectos. Lo que estaba pensado decidir en base al rendimiento deportivo de toda una temporada se replantea. Por ejemplo, la necesidad de ver a ciertos jugadores reaccionar en la tensión del final de temporada queda ahora en el aire.

SIETE DECISIONES ESTRATÉGICAS EN EL REAL MADRID

Son decisiones que el Madrid debía afrontar y que lo hará. Nombres propios sobre la mesa de Florentino Pérez, José Ángel Sánchez y Zinedine Zidane. Y que recorren todo el campo.

1- Modric: su futuro es una incógnita

Es la gran duda que tienen en el Real Madrid. ¿Seguirá Modric la próxima temporada? En el club blanco no dan por hecha la continuidad del croata, al que le queda un año de contrato y que tiene encima de la mesa un ofertón de la MLS, concretamente del Inter de Miami, el equipo que gobierna David Beckham.

Modric también duda. El croata ve cómo poco a poco va perdiendo peso en el equipo y eso no le gusta. Y, además, el ofertón del fútbol estadounidense le hace dudar, porque estaría ante el último gran contrato de su carrera. Son varios los sentimientos que tiene ahora mismo Luka, enamorado del Real y enamorado de su vida en Madrid, pero consciente de que su final en el equipo blanco se acerca. La situación actual, con LaLiga en el aire, también le hace dudar. No sería la despedida soñada y que Modric cree que se merece.

En el Madrid, por su parte, respetarán al máximo la decisión que tome el croata, leyenda del club. El objetivo no es hacer caja con él en vísperas de su último año de contrato, pero el club, eso sí, no quiere que su presencia en la plantilla suponga un problema si sus minutos bajan. Eso Modric lo tiene que asumir…

bookmark_borderUn Madrid mermado y un Rubi acorralado en el Villamarín

Las únicas derrotas del Madrid en esta Liga llegaron ante equipos del sur de la tabla (Mallorca y Levante). Y ahí, en esa incómoda situación geográfica, vive el Betis, hecho para otra cosa después de gastar 100 millones en fichajes entre verano e invierno (sigue el partido en directo en As.com). No ha resultado, como tampoco lo ha hecho Rubi, en el que el club puso tanta fe que pagó su cláusula de rescisión para sacarle del Espanyol, al que había llevado a la Europa League, y le firmó un contrato de tres años. Hoy, con el equipo decimocuarto, sin haber pasado una sola jornada en puestos europeos y a 12 puntos del Valencia, séptimo, esa fe se ha perdido.

El partido de la necesidad, pues, es del Madrid, recuperada la verticalidad con el triunfo en el Clásico y la Liga en su mano. El Betis está lejos de la gloria y no tanto del abismo (su colchón con el descenso es de sólo cinco puntos). Sólo la falta de un relevo de cierto fuste mantiene a Rubi en su cargo, pero después del Madrid llegará el derbi, partido que dura en Sevilla dos semanas, la previa y la posterior, independientemente de su utilidad. Y ahí puede acabar el viaje del técnico.

Nada ha salido bien en un Betis con unas expectativas altas. William Carvalho, ausente en Valencia, fue baja de octubre a febrero. Borja Iglesias, el fichaje estrella (28 millones), ha marcado tres goles en el curso. El año anterior, en el Espanyol, firmó 20. Loren, su presunto suplente, ha jugado más y anotado 11 tantos. Laínez, operado recientemente de apendicitis, ha pinchado. Juanmi lleva lesionado desde agosto y Pedraza, desde noviembre. Feddal desapareció del equipo a principios de enero estuvo a punto de ser vendido al Valencia. Sólo Fekir, el jugador que más penaltis ha provocado en la Liga, parece a la altura de su currículum. Y los refuerzos invernales, Guido Rodríguez y Aleñá, resultan insustanciales hasta el momento. El resumen aritmético de la situación es que el equipo lleva siete partidos consecutivos sin ganar, lo echó de la Copa un Segunda (el Rayo) y ha sumado sólo tres de los últimos dieciocho puntos en Liga.

Los datos hablan de un equipo notable en ataque y descosido en defensa. Es sexto en tiros, en jugadas de gol, en posesión y en pases, registros que le mantendrían en Europa, pero colista en recuperaciones y tercero por la cola en goles encajados (42 en 26 jornadas). De ellos, 16 corresponden a jugadas de estrategia. Sólo el Mallorca las defiende peor.

Esta noche recupera a Bartra, baja por sanción en Mestalla, y es posible que Loren le quite la plaza a Borja Iglesias. La previsión es que juegue con tres centrales y Edgar como mediocentro.

bookmark_borderEl coronavirus obliga a cancelar el torneo entre Portugal, Bélgica, Croacia y Suiza en Qatar

El avance del coronavirus sigue aumentando su impacto en el mundo del deporte. En la noche de este miércoles, poco después de que se le comuicase a las federaciones implicadas, se ha conocido la cancelación del Qatar Airways International Tournament, que se iba a celebrar en el país asiático con la participación de las selecciones de Portugal, Bélgica, Croacia y Suiza.

El torneo, desvelado por AS el 6 de diciembre y anunciado oficialmente el 25 de febrero, no tendrá finalmente lugar. Estaba previsto entre el 23 y el 31 de marzo, en Doha, y era una ocasión que la organización de Qatar 2022 había preparado a conciencia para ensayar la cita de dentro de dos años. Se inauguraría, además, uno de los estadios que acogerán el Mundial.

El cartel era de altura, con selecciones y jugadores de primer orden. Destacaban, sobre todo, Portugal, la actual campeona de Europa y con Cristiano Ronaldo al frente; y Bélgica, tercera en Rusia 2018, número uno del Ranking FIFA y con estrellas, pese a la baja de Hazard, de la talla de Courtois, De Bruyne o Lukaku. Croacia, subcampeona en el último Mundial, llevaría a Modric o Rakitic. Y Suiza, de menor prestigio, se presentaría dispuesta a demostrar por qué se coló en la Final Four de la Nations League.

bookmark_borderRadiografía del Madrid tras siete meses: el centro del campo

Con la pausa a la que obliga el coronavirus, después de hacerlo con la portería y la defensa, repasamos lo hecho hasta la fecha por el centro del campo del Madrid. En la portería rival ha dejado 20 goles (un 26,66% del total) y 24 asistencias (35,82%).

Casemiro (3.120 minutos; el 1º de la plantilla)

Insustituible, tanto por la confianza de Zidane, como por su rendimiento y porque no tiene un reemplazo natural. El panorama ha sido muy significativo cuando no ha jugado: una victoria, dos empates y una derrota, la de la eliminación en Copa. Le contemplan cuatro tantos y cuatro asistencias.

Modric (1.904; 9º)
A sus 34 años, el croata se resiste a bajarse del tren de la élite. Lo más probable es que este verano haga las maletas después de ganarlo todo de blanco, incluso un Balón de Oro y un The Best, pero mientras sigue contando para Zidane y ayudando al equipo. No ha perdido el estilo ni el toque, como prueba su 88,8% de acierto en el pase en Liga. Y lleva cinco dianas y cinco pases de gol.

Kroos (2.702; 7º)
Ha alcanzado la altura de juego del mejor Kroos, el de un centrocampista superlativo. No hay constructor como él en el Madrid: por ejemplo, en Liga supera a todos sus compañeros en pases (1.608) y precisión (93,6%). Y su aportación ofensiva está siendo imprescindible para intentar paliar la sequía: cinco goles y nueve asistencias, líder con Benzema en esta última estadística. Su sustitución al descanso en el derbi o su suplencia sin minutos ante el City han empañado un poco su gran temporada, aunque él, por el momento, relativiza y no le da excesiva importancia.

Fede Valverde (2.068; 8º)
Con 21 años, el uruguayo está entre los 11 jugadores más utilizados por Zidane, un grupo con una media de edad de 28,54. Ha sido la principal sorpresa de esta segunda toma del Madrid de Zizou y el mayor beneficiado del no-fichaje de Pogba. Su perfil, el de un box to box con dos tantos y cuatro asistencias, es el que tanto valora su entrenador.

Isco (1.304; 13º)
Estos meses han demostrado por qué Zidane insistió en su continuidad, sacándole del ostracismo en el que le había metido Solari. De volante, caído en una banda, de mediapunta… el malagueño ha ido encontrando huecos para desplegar su fútbol. Por sorpresa, fue titular contra el PSG en el Bernabéu, en noviembre, y desde ahí, en los dos Clásicos, en la semifinal y en la final de la Supercopa en Yeda o frente al City.

James (650; 21º)
Zidane le quería fuera el pasado verano y como tal ha actuado, pese a que en agosto y septiembre hubo un amago de reconciliación. No ha jugado en Liga desde el 19 de octubre y en Champions, desde el 22 de ese mismo mes. Su mayor consuelo ha sido la Copa, con 215 minutos.

bookmark_borderEste Jovic no es el cañonero del Eintracht

Jovic y Modric tienen ambos sangre balcánica y, además, comparten nombre de pila: Luka. Pero no les busquen muchos más parecidos. Ya sé que el Balón de Oro de 2018 tiene 34 años y el joven jugador fichado en verano por 60 millones de euros sólo ha soplado 22 velas. Pero hay situaciones que demuestran que al excañonero del Eintracht le está quedando grande la camiseta del Madrid. Y conste que a mí me enamoró el año pasado con los goles de killer puro que metía en Frankfurt.

De hecho, festejé su fichaje convencido de que sería el ‘9’ de área que le hacía falta a esta plantilla para ser casi perfecta (la perfección sólo se alcanzaba con Cristiano en el césped). Es cierto que en sus escasas apariciones ha tenido mala suerte en momentos que podían haber cambiado su rumbo. Le anularon dos goles por el VAR y se encontró con alguna parada de mérito.

Pero si sólo lleva dos goles a estas alturas es por no estar totalmente centrado. No me voy a meter en su escapada a Belgrado (cuando hay un hijo por medio es mejor no pontificar), pero es evidente que Zidane ha visto cosas que le han hecho rectificar. Mariano es ahora la primera alternativa a Benzema. Por algo será.

bookmark_borderModric, suplente en los dos Clásicos de esta temporada

Luka Modric no jugó el primer Clásico cuando llegó al Madrid en la temporada 2012-13. El 7 de octubre de 2012, Real Madrid y Barcelona empataron a dos en el Camp Nou con dobletes de Cristiano y Messi. Eran los tiempos en los que el croata traba de adaptarse a Madrid y en los que se dudaba de que fuera lo que se esperaba, un interrogante que el de Zadar se encargó de despejar a lo grande. Aquel día, José Mourinho formó y centro del campo con Xabi Alonso, Özil y Khedira.

Ese fue, hasta esta temporada, el único Clásico de LaLiga en el que Modric no fue titular. Sin embargo, en esta campaña ZIdane ha optado por no contar de inicio con el Balón de Oro en 2018 en los dos Clásicos. En el Bernabéu, al igual que hizo que en el Camp Nou en diciembre, el centro del campo del Madrid lo formaron Casemiro, Kroos y Valverde, más el apoyo de Isco. El croata fue el sacrificado para la entrada de Kroos, suplente ante el Manchester City.

El paso de la temporada ha dejado a Casemiro como bastión único del Madrid. Valverde es el que se ha ganado un sitio que no tenía reservado. La energía del uruguayo ha derribado esa barrera que podía alejarlo del once allá por el mes de julio. Isco se ha crecido a partir de su titularidad ante el PSG en la vuelta de la Champions y en cada partido grande desde entonces su presencia es innegociable. Eso ha dejado el debate de las rotaciones en la medular cuando llegas los grandes duelos en un mano a mano Kroos-Modrid. Más cuando la idea de los cinco cenrtocampistas funcionó muy bien ante el Valencia pero se estrelló dos veces seguidas ante el Atlético de Madrid.

Con el 1-0 y a faltta de 13 minutos, Modric entró al campo para ocupar el lugar de Isco. En la ida el escenario fue parecido porque entró a falta de 10, pero entonces lo hizo por Valverde.

La siguiente cita de gran calado es la del Etihad. Por el camino le queda al Madrid el partido en el campo del Betis y recibir el Eibar. Son dos escenarios para que Zidane mueva sis piezas en el banquillo antes de la gran decisión el día en el que Madrid desafía a la historia para intentar pasar en la Champions. ¿A quién le tocará en Mánchester?

bookmark_borderModric tiene la llave del futuro del centro del campo del Real Madrid

Luka Modric (34 años) se ha ganado el derecho a decidir. El croata ha recuperado su mejor nivel y, sobre todo, el Real Madrid vuelve a competir, su gran obsesión durante la pasada temporada, aquella en la que todo parecía negativo y jugadores que todavía tenían mucho que decir en el fútbol, se mostraron lejos de su mejor forma. Si en el verano de 2018 se pudo llegar a plantear un cambio de aires, en 2019 no pasó por su cabeza. No era una manera de terminar su estancia en el Real Madrid. Eso lo tenía muy claro el mejor jugador del mundo de 2018.

Ahora todo ha vuelto a la normalidad y esos jugadores, con Modric a la cabeza, muestran una versión cercana a la de su mejor fútbol. El aspecto competitivo que se perdió durante el curso pasado ha reaparecido. De hecho, está firmando su temporada más goleadora con cinco tantos.

El centrocampista tuvo todo tipo de ofertas durante el verano de 2018. Venía de firmar un gran Mundial, de conquistar Liga y Champions League y el Real Madrid no permitió su marcha. Veían en el croata un potencial Balón de Oro (lo terminó ganando) y un jugador capaz de rendir al máximo nivel. El Inter se quedó con las ganas. Esos éxitos individuales, significaron que el croata ampliara su contrato un año más, terminando su vínculo con la entidad madridista en 2021.

Modric ha ido ganando peso dentro del equipo de Zinedine Zidane según ha ido avanzando la temporada. Las suplencias en partidos importantes como los del PSG, Atlético y Barcelona, sembraron dudas en el croata, pero ahora su rol ha cambiado. Titular y decisivo en la Supercopa y en el once ante el Atlético, ha elevado más si cabe la moral del croata, con ganas de engordar su historial como madridista. Eso sí, sabe que llegará el 30 de junio y tendrá que decidir respecto a su futuro.

Atrás quedarían ocho temporadas en el Real Madrid, pero con la posibilidad de seguir una campaña más vestido de blanco. Propuestas no le van a faltar al croata. Su juego vuelve a llamar la atención de muchos equipos, pero será él el que decida. Lo que tiene claro Modric es que se quiere sentir importante, quiere jugar y en estos momentos lo es.

A partir de la elección que haga el croata, la dirección deportiva madridista se moverá en uno u otro sentido para reforzar el centro del campo. Modric reúne talento, trabajo y carisma, algo que el club blanco encontró gracias a la insistencia de Mourinho de fichar al menudo jugador, que en el Real Madrid ha crecido en su juego de manera espectacular, hasta ser considerado el número uno del mundo para todos durante 2018.

En el club blanco ven en Odegaard el relevo perfecto, jugador que si nada cambia regresará al Real Madrid el próximo verano, aunque la Real Sociedad confía en que el acuerdo de un segundo año de cesión siga en pie. Como le sucede a Modric, Odegaard tiene mucho que decir respecto a su futuro. El ahora jugador del equipo donostiarra tiene claro que su momento de regreso al Bernabéu tendrá mucho que ver con el rol que juegue dentro del once madridista. Y si muchos dentro de la estructura del club blanco le ven como el relevo del croata, pero le toca esperar por el momento.